Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Dinosaurus Seukuran Kucing Kecil Meninggalkan Jejak Stegosaurus Terkecil

Sebuah jejak kaki yang ditinggalkan oleh dinosaurus seukuran kucing sekitar 100 juta tahun yang lalu telah ditemukan di China oleh tim ahli paleontologi internasional.

Peneliti Universitas Queensland Dr. Anthony Romilio adalah bagian dari tim yang menyelidiki jalur tersebut, yang awalnya ditemukan oleh Associate Professor Lida Xing dari China University of Geosciences (Beijing).

IMAGES
Gambar: cdn1.epicgames.com

“Jejak kaki ini dibuat oleh dinosaurus herbivora berlapis baja yang dikenal secara luas sebagai stegosaurus – keluarga dinosaurus yang mencakup stegosaurus terkenal,” kata Dr. Romilio.

“Seperti stegosaurus, dinosaurus kecil ini mungkin memiliki duri di ekornya dan pelat tulang di sepanjang punggungnya saat dewasa. Dengan jejak kaki kurang dari enam sentimeter, ini adalah jejak kaki stegosaurus terkecil yang dikenal di dunia.

“Ini sangat kontras dengan cetakan stegosaurus lain yang ditemukan di situs lintasan China yang berukuran hingga 30 sentimeter, dan cetakan yang ditemukan di tempat-tempat seperti Broome di Australia Barat yang tingginya bisa mencapai 80 sentimeter.”

Jejak kaki kecil ini memiliki karakteristik yang mirip dengan jejak kaki stegosaurus lainnya dengan tiga jejak kaki pendek, lebar, dan bulat.

Namun, para peneliti menemukan cetakan itu tidak memanjang seperti cetakan rekan yang lebih besar yang ditemukan di lokasi lintasan, yang menunjukkan bahwa stegosaurus muda memiliki perilaku yang berbeda.

“Stegosauria biasanya berjalan dengan tumit di tanah, seperti halnya manusia, tetapi dengan empat kaki yang menciptakan jejak kaki yang panjang,” kata Dr. Romilio.

“Jejak kecil menunjukkan bahwa dinosaurus ini telah bergerak dengan tumitnya terangkat dari tanah, seperti yang dilakukan burung atau kucing hari ini.

“Kami sebelumnya hanya melihat trek pendek seperti ini ketika dinosaurus berjalan dengan dua kaki.”

Associate Professor Xing mengatakan bahwa masuk akal bahwa stegosaurus muda adalah pejalan kaki.

“Hal ini mungkin saja terjadi karena ini adalah kondisi leluhur dan postur sebagian besar dinosaurus, tetapi stegosaurus juga dapat beralih ke berjalan dengan tumit seiring bertambahnya usia,” kata Dr. Xing.

“Satu set lengkap jejak jejak kaki kecil ini akan memberi kami jawaban atas pertanyaan ini, tetapi sayangnya kami hanya memiliki satu jejak kaki.”  

Menemukan trek kecil di lokasi trek yang ramai akan menjadi tantangan bagi para peneliti.

“Jejak kaki yang dibuat oleh dinosaurus lapis baja kecil jauh lebih jarang daripada yang dibentuk oleh kelompok dinosaurus lain,” kata Associate Professor Xing. “Sekarang penelitian kami telah mengidentifikasi sembilan situs jejak dinosaurus yang berbeda dari lokasi ini, kami akan melihat lebih dekat untuk melihat apakah kami dapat menemukan lebih banyak jejak kecil ini.” 

Makalah ini diterbitkan di Palaios dan termasuk peneliti yang berkolaborasi dari Cina, Amerika Serikat, Jerman, dan Australia. 

Referensi: “Stegosaur Track Assemblage From Xinjiang, China, Menampilkan Catatan Stegosaur Terkecil yang Diketahui” oleh Lida Xing, Martin G. Lockley, W. Scott Persons, IV, Hendrik Klein, Anthony Romilio, Donghao Wang dan Miaoyan Wang, 3 Maret 2021, Palaio.

 

 

Powered By NagaNews.Net