Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Ilmuwan Menemukan Mars Memiliki Bahan yang Tepat untuk Kehidupan

Penelitian baru menunjukkan bahwa batuan di kerak Mars dapat menghasilkan jenis energi kimia yang sama yang mendukung kehidupan mikroba jauh di bawah permukaan bumi.

Ketika penjelajah Perseverance NASA memulai pencariannya untuk kehidupan purba di permukaan Mars, sebuah studi baru menunjukkan bahwa bawah permukaan Mars mungkin menjadi tempat yang baik untuk mencari kemungkinan kehidupan masa kini di Planet Merah.

IMAGES
Gambar: hops.id

Studi yang diterbitkan dalam jurnal Astrobiology , melihat komposisi kimia meteorit Mars – batuan yang terlepas dari permukaan Mars yang akhirnya mendarat di Bumi. Analisis menentukan bahwa batu-batu itu, jika secara konsisten bersentuhan dengan air, akan menghasilkan energi kimia yang dibutuhkan untuk mendukung komunitas mikroba yang serupa dengan yang bertahan hidup di kedalaman Bumi yang tidak terang. Karena meteorit ini mungkin mewakili petak luas kerak Mars, temuan ini menunjukkan bahwa sebagian besar bawah permukaan Mars dapat dihuni.

“Implikasi besar di sini untuk ilmu eksplorasi bawah permukaan adalah bahwa di mana pun Anda memiliki air tanah di Mars, ada kemungkinan besar bahwa Anda memiliki energi kimia yang cukup untuk mendukung kehidupan mikroba di bawah permukaan,” kata Jesse Tarnas, peneliti postdoctoral di Jet Propulsion Laboratory NASA yang memimpin penelitian tersebut. belajar sambil menyelesaikan Ph.D. di Universitas Brown. "Kami tidak tahu apakah kehidupan pernah dimulai di bawah permukaan Mars, tetapi jika itu terjadi, kami pikir akan ada banyak energi di sana untuk menopangnya hingga hari ini."

Dalam beberapa dekade terakhir, para ilmuwan telah menemukan bahwa kedalaman bumi adalah rumah bagi bioma luas yang sebagian besar ada terpisah dari dunia di atas. Karena kekurangan sinar matahari, makhluk-makhluk ini bertahan hidup menggunakan produk sampingan dari reaksi kimia yang dihasilkan ketika batu bersentuhan dengan air.

Salah satu reaksi tersebut adalah radiolisis, yang terjadi ketika unsur radioaktif di dalam batuan bereaksi dengan air yang terperangkap dalam ruang pori dan rekahan. Reaksi memecah molekul air menjadi unsur-unsur penyusunnya, hidrogen dan oksigen. Hidrogen yang dibebaskan dilarutkan dalam air tanah yang tersisa, sementara mineral seperti pirit (emas bodoh) menyerap oksigen bebas untuk membentuk mineral sulfat. Mikroba dapat menelan hidrogen terlarut sebagai bahan bakar dan menggunakan oksigen yang diawetkan dalam sulfat untuk "membakar" bahan bakar itu.

Di tempat-tempat seperti Tambang Kidd Creek di Kanada, mikroba “pereduksi sulfat” ini telah ditemukan hidup lebih dari satu mil di bawah tanah, di air yang belum pernah melihat cahaya matahari selama lebih dari satu miliar tahun. Tarnas telah bekerja dengan tim yang dipimpin oleh profesor Universitas Brown Jack Mustard dan Profesor Barbara Sherwood Lollar dari Universitas Toronto untuk lebih memahami sistem bawah tanah ini, dengan tujuan mencari habitat serupa di Mars dan di tempat lain di tata surya. Proyek yang disebut Earth 4-D: Subsurface Science and Exploration ini didukung oleh Canadian Institute for Advances Research.

Untuk studi baru ini, para peneliti ingin melihat apakah bahan untuk habitat yang digerakkan oleh radiolisis bisa ada di Mars. Mereka mengambil data dari penjelajah Curiosity NASA dan pesawat ruang angkasa lain yang mengorbit, serta data komposisi dari suite meteorit Mars, yang mewakili berbagai bagian kerak planet.

Para peneliti mencari bahan untuk radiolisis: unsur radioaktif seperti thorium, uranium dan potasium; mineral sulfida yang dapat diubah menjadi sulfat; dan satuan batuan dengan ruang pori yang cukup untuk menjebak air. Studi ini menemukan bahwa di beberapa jenis meteorit Mars yang berbeda, semua bahan hadir dalam jumlah yang cukup untuk mendukung habitat mirip Bumi. Hal ini terutama berlaku untuk breksi regolit - meteorit yang bersumber dari batuan kerak berusia lebih dari 3,6 miliar tahun - yang ditemukan memiliki potensi tertinggi untuk mendukung kehidupan. Tidak seperti Bumi, Mars tidak memiliki sistem tektonik lempeng yang terus-menerus mendaur ulang batuan kerak. Jadi medan kuno ini sebagian besar tetap tidak terganggu.

Para peneliti mengatakan temuan itu membantu membuat kasus untuk program eksplorasi yang mencari tanda-tanda kehidupan masa kini di bawah permukaan Mars. Penelitian sebelumnya telah menemukan bukti sistem air tanah aktif di Mars di masa lalu, kata para peneliti, dan ada alasan untuk percaya bahwa air tanah ada saat ini. Satu studi baru-baru ini, misalnya, meningkatkan kemungkinan adanya danau bawah tanah yang bersembunyi di bawah lapisan es selatan planet ini. Penelitian baru ini menunjukkan bahwa di mana pun ada air tanah, ada energi untuk kehidupan.

Tarnas dan Mustard mengatakan bahwa meskipun ada tantangan teknis yang terlibat dalam eksplorasi bawah permukaan, mereka tidak dapat diatasi seperti yang dipikirkan orang. Sebuah operasi pengeboran tidak akan membutuhkan "rig minyak seukuran Texas," kata Mustard, dan kemajuan terbaru dalam penyelidikan bor kecil dapat segera menempatkan kedalaman Mars dalam jangkauan.

"Bawah permukaan adalah salah satu perbatasan dalam eksplorasi Mars," kata Mustard. “Kami telah menyelidiki atmosfer, memetakan permukaan dengan panjang gelombang cahaya yang berbeda dan mendarat di permukaan di setengah lusin tempat, dan pekerjaan itu terus memberi tahu kami banyak hal tentang masa lalu planet ini. Tetapi jika kita ingin berpikir tentang kemungkinan kehidupan masa kini, bawah permukaan benar-benar akan menjadi tempat aksinya.”

Referensi: “Lingkungan Layak Huni Mirip Bumi di Bawah Permukaan Mars” oleh JD Tarnas, JF Mustard, B. Sherwood Lollar, V. Stamenković, KM Cannon, J.-P. Lorand, TC Onstott, JR Michalski, O. Warr, AM Palumbo dan A.-C. Plesa, 15 April 2021, Astrobiologi .

 

 

 

Powered By NagaNews.Net