Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Pencairan Misterius Kerak Bumi di Amerika Utara Bagian Barat

Sekelompok profesor dan mahasiswa Universitas Wyoming telah mengidentifikasi sabuk batuan beku yang tidak biasa yang membentang lebih dari 2.000 mil dari British Columbia, Kanada, ke Sonora, Meksiko.

Sabuk batu membentang melalui Idaho, Montana, Nevada, California tenggara, dan Arizona.

IMAGES
Gambar: www.stavislost.com

“Para ahli geologi biasanya mengaitkan sabuk panjang batuan beku dengan rantai gunung berapi di zona subduksi, seperti Gunung Shasta, Gunung Hood, Gunung St. Helens dan Gunung Rainer,” kata Jay Chapman, asisten profesor di Departemen Geologi dan Geofisika UW. “Apa yang membuat temuan ini begitu menarik dan misterius adalah bahwa sabuk batuan beku ini terletak lebih jauh ke pedalaman, jauh dari tepi benua, dan tidak mengandung bukti untuk menghasilkan gunung berapi. Faktanya, semua pencairan untuk menghasilkan batuan beku awalnya terjadi jauh di bawah tanah, lima hingga 10 mil di bawah permukaan.”

Chapman adalah penulis utama makalah berjudul “The North American Cordilleran Anatectic Belt,” yang diterbitkan secara online pada bulan Februari di jurnal Earth-Science Review. Versi cetak akan diterbitkan bulan ini.

Makalah ini adalah hasil dari kursus khusus yang diajarkan oleh Simone Runyon, asisten profesor di Departemen Geologi dan Geofisika UW, dan Chapman. Runyon, enam mahasiswa pascasarjana UW dan satu mahasiswa sarjana, yang mengambil bagian dalam kursus, adalah rekan penulis makalah ini.

“Sangat menarik untuk memulai dengan pertanyaan ilmiah di kelas, kemudian mengumpulkan dan menganalisis data, dan akhirnya mempublikasikan hasil kami,” kata Cody Pridmore, mahasiswa pascasarjana UW dari Orange, California, dan rekan penulis makalah ini. “Ini adalah proses yang tidak dialami sebagian besar mahasiswa.”

Satu petunjuk tentang asal usul sabuk batuan beku adalah bahwa batuan tersebut terutama terbentuk 80 juta hingga 50 juta tahun yang lalu, selama peristiwa pembentukan gunung yang disebut orogeni Laramide.

“Orogeni Laramide menciptakan sebagian besar pegunungan utama yang kita miliki di Wyoming, dan nama tersebut sebenarnya berasal dari Pegunungan Laramie,” kata Chapman. “Meskipun tidak ada batuan beku jenis dan usia ini di pegunungan tersebut, kami menduga bahwa proses tektonik yang menciptakan pegunungan juga berkontribusi pada pencairan kerak bumi.”

Para peneliti memiliki beberapa hipotesis kerja tentang apa yang menyebabkan batuan mencair. Satu hipotesis adalah bahwa air menyusup ke dalam kerak bumi.

“Geokimia batuan ini menunjukkan bahwa pencairan mungkin terjadi pada suhu yang relatif rendah, di bawah 800 derajat Celcius,” kata Jessie Shields, Ph.D. mahasiswa di UW dari Minneapolis, Minn., yang bekerja untuk memecahkan misteri ini. “Itu masih sangat panas, tetapi tidak cukup panas untuk menghasilkan volume magma yang sangat besar. Air menurunkan titik leleh batu, mirip dengan bagaimana garam menurunkan titik leleh es, dan dapat meningkatkan jumlah magma yang dihasilkan.”

Pekerjaan ini memiliki implikasi untuk apa yang menyebabkan batuan mencair dan di mana jenis magma tertentu dapat ditemukan.

“Banyak sistem batuan beku di wilayah studi mengandung endapan bijih yang penting secara ekonomi,” kata Runyon, yang mengkhususkan diri pada endapan bijih. “Memahami proses beku skala besar yang membentuk provinsi-provinsi ini membantu kita untuk lebih memahami bagaimana endapan bijih terbentuk dan untuk mengeksplorasi sumber daya alam dengan lebih baik.”

Referensi: “Sabuk Anatectic Cordilleran Amerika Utara” oleh James B. Chapman, Simone E. Runyon, Jessie E. Shields, Brandi L. Lawler, Cody J. Pridmore, Shane H. Scoggin, Nathan T. Swaim, Adam E. Trzinski , Hannah N. Wiley, Andrew P. Barth dan Gordon B.Haxel, 24 Februari 2021, Ulasan Ilmu Bumi.
Powered By NagaNews.Net