Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Fosil “Tikus Awan Raksasa” Ditemukan di Gua Filipina

Hewan pengerat berbulu dua kali ukuran tupai abu-abu bertahan selama puluhan ribu tahun, dan kemudian tiba-tiba menghilang beberapa ribu tahun yang lalu - mungkin didorong ke kepunahan oleh manusia.

Tikus, pada umumnya, bukanlah hewan yang sangat populer. Tapi meskipun Anda tidak ingin tikus hitam biasa tinggal di rumah Anda, sepupu jauh mereka di Filipina benar-benar suka diemong. “Tikus awan raksasa” ini hidup di puncak pohon hutan pegunungan yang berkabut, dan mereka mengisi peran ekologis yang ditempati oleh tupai di AS. Dan, ternyata, kami memiliki bukti baru bahwa mereka telah lama tinggal di Filipina — para ilmuwan telah menemukan fosil tiga spesies baru tikus awan raksasa yang hidup bersama manusia purba.

IMAGES
Gambar: asset-a.grid.id

“Penelitian kami sebelumnya telah menunjukkan bahwa Filipina memiliki konsentrasi spesies mamalia unik terbesar di negara mana pun, yang sebagian besar adalah hewan kecil, kurang dari setengah pon, yang hidup di hutan tropis,” Larry Heaney, Kurator Neguanee dari Mamalia di Museum Lapangan Chicago dan seorang penulis studi di Journal of Mammalogy menjelaskan spesies baru. “Spesies fosil yang baru saja punah ini tidak hanya menunjukkan bahwa keanekaragaman hayati bahkan lebih besar di masa lalu, tetapi dua yang punah hanya beberapa ribu tahun yang lalu adalah raksasa di antara hewan pengerat, keduanya memiliki berat lebih dari dua pon. Hilangnya mereka secara tiba-tiba hanya beberapa ribu tahun yang lalu membuat kita bertanya-tanya apakah mereka cukup besar sehingga mungkin bermanfaat untuk berburu dan memakannya.”

“Kami telah memiliki bukti mamalia besar yang punah di pulau Luzon Filipina untuk waktu yang lama, tetapi hampir tidak ada informasi tentang fosil mamalia berukuran lebih kecil. Alasannya mungkin karena penelitian telah difokuskan pada situs terbuka di mana fosil fauna mamalia besar diketahui telah diawetkan, daripada pengayakan yang hati-hati dari deposit gua yang melestarikan berbagai ukuran vertebrata yang lebih luas termasuk gigi dan tulang hewan pengerat. ,” kata Janine Ochoa, Asisten Profesor Arkeologi di Universitas Filipina – Diliman dan penulis utama studi tersebut.

Pada awal penelitian, Ochoa sedang memeriksa kumpulan fosil dari gua-gua di formasi batu kapur Callao, di mana beberapa tahun yang lalu, para ilmuwan menemukan sisa-sisa spesies manusia purba, Homo luzonensis. “Kami melihat kumpulan fosil yang terkait dengan hominin itu, dan kami menemukan gigi dan fragmen tulang yang akhirnya menjadi milik spesies tikus awan baru ini,” kata Ochoa.

Fragmen fosil yang ditemukan oleh tim penggalian di Gua Callao bukan satu-satunya jejak tikus awan — mereka dapat menambahkan beberapa fosil lain ke dalam koleksi Museum Nasional Filipina. “Beberapa dari fosil ini sebenarnya digali beberapa dekade yang lalu, pada 1970-an dan 1980-an, dan mereka berada di museum, menunggu seseorang memiliki waktu untuk melakukan studi terperinci. Ketika kami mulai menganalisis bahan fosil, kami mengharapkan catatan fosil untuk spesies hidup yang diketahui. Yang mengejutkan kami, kami menemukan bahwa kami tidak hanya berurusan dengan satu tetapi tiga buot, atau spesies tikus awan raksasa yang sebelumnya tidak diketahui,” kata Marian Reyes, ahli arkeolog di Museum Nasional Filipina, salah satu penulis studi tersebut.

Namun, para peneliti tidak memiliki banyak bahan untuk dikerjakan — hanya sekitar lima puluh fragmen. “Biasanya, ketika kita melihat kumpulan fosil, kita berurusan dengan ribuan dan ribuan fragmen sebelum Anda menemukan sesuatu yang langka dan sangat bagus,” kata Ochoa. “Sungguh gila bahwa dalam lima puluh fragmen ini, kami menemukan tiga spesies baru yang belum pernah tercatat sebelumnya.”

Fragmen yang ditemukan para peneliti sebagian besar adalah gigi, yang ditutupi zat enamel keras yang membuatnya lebih keras daripada tulang. Namun, hanya dari beberapa lusin gigi dan potongan tulang, para peneliti dapat mengumpulkan gambaran tentang seperti apa hewan-hewan ini dalam kehidupan, berkat, dalam kata-kata Heaney, "berhari-hari dan berhari-hari menatap melalui mikroskop"

Dengan membandingkan fosil-fosil tersebut dengan 18 spesies tikus awan raksasa yang masih hidup, para peneliti memiliki gagasan yang layak tentang seperti apa rupa ketiga spesies fosil baru ini.

“Yang lebih besar akan terlihat hampir seperti woodchuck dengan ekor tupai,” kata Heaney. “Tikus awan memakan tanaman, dan mereka memiliki perut besar yang memungkinkan mereka memfermentasi tanaman yang mereka makan, seperti sapi. Mereka memiliki ekor berbulu atau berbulu besar. Mereka benar-benar sangat lucu.”

Spesies fosil yang baru tercatat berasal dari Gua Callao, tempat Homo luzonensis ditemukan pada 2019, dan beberapa gua kecil yang berdekatan di Penablanca, Provinsi Cagayan. Beberapa spesimen dari ketiga fosil hewan pengerat baru ditemukan di lapisan dalam yang sama di gua tempat Homo luzonensis ditemukan, yang diperkirakan berumur sekitar 67.000 tahun yang lalu. Salah satu hewan pengerat fosil baru diketahui hanya dari dua spesimen dari lapisan purba itu, tetapi dua lainnya diwakili oleh spesimen dari tanggal awal itu hingga sekitar 2000 tahun yang lalu atau lebih, yang berarti bahwa mereka tangguh dan gigih untuk setidaknya 60.000 tahun. “Catatan kami menunjukkan bahwa hewan pengerat raksasa ini mampu bertahan dari perubahan iklim yang mendalam dari Zaman Es hingga daerah tropis lembab saat ini yang telah berdampak pada bumi selama puluhan ribu tahun.Pertanyaannya adalah apa yang mungkin menyebabkan kepunahan terakhir mereka?” tambah Philip Piper, rekan penulis yang tinggal di Australian National University.

Dua dari hewan pengerat raksasa ini tampaknya menghilang sekitar dua ribu tahun yang lalu, atau segera setelahnya. “Itu tampaknya penting, karena kira-kira pada waktu yang sama tembikar dan alat-alat batu Neolitikum pertama kali muncul dalam catatan arkeologi, dan ketika anjing, babi domestik, dan mungkin monyet diperkenalkan ke Filipina, mungkin dari Kalimantan. Meskipun kami tidak dapat mengatakan dengan pasti berdasarkan informasi kami saat ini, ini menyiratkan bahwa manusia kemungkinan memainkan beberapa peran dalam kepunahan mereka, ”kata Armand Mijares, Profesor di Program Studi Arkeologi di Universitas Filipina – Diliman, yang memimpin penggalian. Gua Callao.

“Penemuan kami menunjukkan bahwa studi di masa depan yang secara khusus mencari fosil mamalia kecil mungkin sangat produktif, dan dapat memberi tahu kami banyak hal tentang bagaimana perubahan lingkungan dan aktivitas manusia telah berdampak pada keanekaragaman hayati Filipina yang sangat istimewa,” menurut Ochoa. Dan studi semacam itu juga dapat memberi tahu kita banyak secara khusus tentang dampak aktivitas manusia, mungkin secara khusus termasuk perburuan berlebihan, terhadap keanekaragaman hayati, catat Heaney. “Ini adalah sesuatu yang perlu kita pahami jika kita ingin efektif dalam mencegah kepunahan di masa depan.”

 

 

Powered By NagaNews.Net