Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Ilmuwan Menanam Tanaman di Tanah Bulan

IMAGES

Para ilmuwan telah menanam tanaman di tanah dari Bulan, yang pertama dalam sejarah manusia dan momen penting dalam eksplorasi bulan dan ruang angkasa.

Dalam sebuah makalah penelitian baru yang diterbitkan dalam jurnal Communications Biology pada 12 Mei 2022, para ilmuwan Universitas Florida menunjukkan bahwa tanaman dapat berhasil bertunas dan tumbuh di tanah bulan. Studi mereka juga melihat bagaimana tanaman merespons secara biologis tanah Bulan, juga dikenal sebagai regolith bulan, yang sangat berbeda dari tanah biasa yang ditemukan di Bumi.

Penelitian ini merupakan langkah awal menuju pertumbuhan tanaman untuk makanan dan oksigen di Bulan atau selama misi luar angkasa di masa depan. Lebih tepatnya, penelitian ini muncul saat Program Artemis berencana mengembalikan manusia ke Bulan.

“Artemis akan membutuhkan pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana menanam tanaman di luar angkasa,” kata Rob Ferl, salah satu penulis studi dan profesor ilmu hortikultura terkemuka di Institut Ilmu Pangan dan Pertanian UF (UF/IFAS).

Bahkan pada hari-hari awal eksplorasi bulan, tanaman memainkan peran penting, kata Anna-Lisa Paul, juga salah satu penulis studi dan profesor riset ilmu hortikultura di UF/IFAS.

“Tanaman membantu membuktikan bahwa sampel tanah yang dibawa kembali dari bulan tidak mengandung patogen atau komponen lain yang tidak diketahui yang akan membahayakan kehidupan terestrial, tetapi tanaman itu hanya ditaburi regolith bulan dan tidak pernah benar-benar tumbuh di dalamnya,” kata Paul.

Paul dan Ferl adalah pakar yang diakui secara internasional dalam studi tumbuhan di luar angkasa. Melalui UF Space Plants Lab, mereka telah mengirim eksperimen pada pesawat ulang-alik, ke Stasiun Luar Angkasa Internasional , dan pada penerbangan suborbital.

“Untuk misi luar angkasa yang lebih panjang di masa depan, kami dapat menggunakan Bulan sebagai hub atau landasan peluncuran. Masuk akal jika kami ingin menggunakan tanah yang sudah ada untuk menanam tanaman,” kata Ferl. “Jadi, apa yang terjadi ketika Anda menanam tanaman di tanah bulan, sesuatu yang benar-benar di luar pengalaman evolusi tanaman? Apa yang akan dilakukan tanaman di rumah kaca bulan? Bisakah kita memiliki petani bulan?”

Untuk mulai menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, Ferl dan Paul merancang eksperimen sederhana yang menipu: menanam benih di tanah bulan, menambahkan air, nutrisi, dan cahaya, dan mencatat hasilnya.

Komplikasinya: Para ilmuwan hanya memiliki 12 gram — hanya beberapa sendok teh — tanah bulan untuk melakukan eksperimen ini. Dengan pinjaman dari NASA , tanah ini dikumpulkan selama misi Apollo 11, 12 dan 17 ke Bulan. Paul dan Ferl melamar tiga kali selama 11 tahun untuk kesempatan bekerja dengan regolith bulan.

Sejumlah kecil tanah, belum lagi signifikansi historis dan ilmiahnya yang tak terhitung, berarti bahwa Paul dan Ferl harus merancang eksperimen skala kecil yang dikoreografikan dengan hati-hati. Untuk menumbuhkan taman bulan kecil mereka, para peneliti menggunakan sumur berukuran bidal di piring plastik yang biasanya digunakan untuk membiakkan sel. Masing-masing sumur berfungsi sebagai pot. Begitu mereka mengisi setiap "pot" dengan sekitar satu gram tanah bulan, para ilmuwan membasahi tanah dengan larutan nutrisi dan menambahkan beberapa biji dari tanaman Arabidopsis.

Arabidopsis banyak digunakan dalam ilmu tanaman karena kode genetiknya telah sepenuhnya dipetakan. Menumbuhkan Arabidopsis di tanah bulan memungkinkan para peneliti mendapatkan lebih banyak wawasan tentang bagaimana tanah memengaruhi tanaman, hingga ke tingkat ekspresi gen.

Sebagai perbandingan, para peneliti juga menanam Arabidopsis di JSC-1A, zat terestrial yang meniru tanah bulan asli, serta tanah Mars yang disimulasikan dan tanah terestrial dari lingkungan ekstrem. Tanaman yang tumbuh di tanah non-bulan ini adalah kelompok kontrol percobaan.

Sebelum percobaan, para peneliti tidak yakin apakah benih yang ditanam di tanah bulan akan bertunas. Tapi hampir semua dari mereka melakukannya.

“Kami kagum. Kami tidak memprediksi itu,” kata Paul. "Itu memberitahu kami bahwa tanah bulan tidak mengganggu hormon dan sinyal yang terlibat dalam perkecambahan tanaman."

Namun, seiring berjalannya waktu, para peneliti mengamati perbedaan antara tanaman yang ditanam di tanah bulan dan kelompok kontrol. Misalnya, beberapa tanaman yang tumbuh di tanah bulan lebih kecil, tumbuh lebih lambat atau lebih bervariasi ukurannya daripada rekan-rekan mereka.

Ini semua adalah tanda-tanda fisik bahwa tanaman bekerja untuk mengatasi susunan kimiawi dan struktural tanah Bulan, Paul menjelaskan. Ini lebih lanjut dikonfirmasi ketika para peneliti menganalisis pola ekspresi gen tanaman.

“Pada tingkat genetik, tanaman mengeluarkan alat yang biasanya digunakan untuk mengatasi stresor, seperti garam dan logam atau stres oksidatif, sehingga kami dapat menyimpulkan bahwa tanaman menganggap lingkungan tanah bulan sebagai stres,” kata Paul. “Pada akhirnya, kami ingin menggunakan data ekspresi gen untuk membantu mengatasi bagaimana kami dapat memperbaiki respons stres ke tingkat di mana tanaman – terutama tanaman – dapat tumbuh di tanah bulan dengan dampak yang sangat kecil terhadap kesehatan mereka.”

Bagaimana tanaman merespon tanah bulan mungkin terkait dengan tempat pengumpulan tanah, kata Ferl dan Paul, yang berkolaborasi dalam penelitian ini dengan Stephen Elardo, asisten profesor geologi di UF.

Misalnya, para peneliti menemukan bahwa tanaman yang paling banyak menunjukkan tanda-tanda stres adalah tanaman yang tumbuh di tempat yang disebut ahli geologi bulan sebagai tanah bulan yang matang. Tanah dewasa ini adalah tanah yang terkena lebih banyak angin kosmik, yang mengubah susunannya. Di sisi lain, tanaman yang tumbuh di tanah yang relatif kurang matang bernasib lebih baik.

Menanam tanaman di tanah bulan juga dapat mengubah tanah itu sendiri, kata Elardo.

“Bulan adalah tempat yang sangat, sangat kering. Bagaimana mineral di tanah bulan merespons jika tanaman tumbuh di dalamnya, dengan tambahan air dan nutrisi? Akankah menambahkan air membuat mineralogi lebih ramah bagi tanaman?” kata Elardo.

Tindak lanjut studi akan membangun pertanyaan-pertanyaan ini dan banyak lagi. Untuk saat ini, para ilmuwan merayakan telah mengambil langkah pertama menuju menanam tanaman di Bulan.

“Kami ingin melakukan eksperimen ini karena, selama bertahun-tahun, kami menanyakan pertanyaan ini: Akankah tanaman tumbuh di tanah bulan,” kata Ferl. “Jawabannya, ternyata, ya.”

Demi untuk memenuhi kebutuhan para pembeli yang ingin, NagaPulsa.com menyediakan beberapa produk yang dibutuhkan berkaitan dengan Token Listrik via PayPal ini. Diantara lain adalah Token 10K, Token 20K, Token 50K, Token 100K, Token 200K, Token 500K, Token 1 Juta.

Powered By NagaNews.Net